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Les taureaux de Camargue

Une race de taureaux destinée à la tauromachie

CorridaLa race bovine de Camargue, plus connue sous le nom de Taureau de Camargue ou encore "raço de biou", est une race dite "brave", principalement destinée à la tauromachie. C'est la seule race européenne qui soit encore considérée comme sauvage.

Cette race existe depuis des lustres dans la région de la Camargue : elle est mentionnée par des écrits qui datent de l'époque gallo-romaine. Elle a été utilisée lors des croisements pour la reconstitution du pseudo Auroch. Elle est élevée en mode semi-sauvage, sans introduction de sang exogène. On peut donc penser qu'elle est restée telle qu'elle était il y a deux mille ans.

Certains l'apparentent aux bovins qui peuplent l'Asie et l'Europe Méridionale et pensent qu'il est la dernière ramification de la race asiatique "Bos taurus asiaticus". D'autres prétendent que le taureau de Camargue est un auroch ayant vécu au quaternaire, principalement en Afrique, mais aussi en Espagne et probablement en France, sous le nom de "bos primegenius mauritanicus". La première évocation semble prédominer. D'ailleurs, d'éminents chercheurs ou érudits ont développé cette thèse.

Taureau de CamargueLe taureau camarguais est plutôt petit et léger (1,20 m pour 250 à 350 kg), d'où son aptitude à la course. Il porte une robe noire luisante et des cornes en croissant, en gobelet ou en lyre très relevée. La mère vêle seule en pleine nature et élève son veau quasiment sans intervention humaine.

Il est intimement lié à la tauromachie et aux courses camarguaises. Les élevages sont appelés manades. C'est un élevage extensif en zone marécageuse de la Camargue. Le troupeau est rassemblé par les gardians. En dehors du marquage au fer des veaux et du regroupement du troupeau pour la vente de bêtes, le seul contact avec l'homme se résume à la surveillance sanitaire et éventuellement à un complément alimentaire en cas de besoin.

Il existe une filière AOC taureau de Camargue. Cette viande est issue des races camargue et brava, élevées en semi-liberté dans le territoire de la Camargue. Elle provient d'adultes mâles ou femelles, n'ayant pas participé à des jeux taurins.

Chaque année, trois rendez-vous retiennent l'attention des "aficionados" : la Cocarde d'Or d'Arles, 75ème édition en 2006, la plus importante et la plus prestigieuse ; la Palme d'Or de Beaucaire ; et enfin la finale du Trophée des As qui a lieu, en alternance, à Nimes et Arles. Ces trois courses camarguaises sont les plus importantes, mais de nombreuses autres courses avec trophée ont lieu. Elles comptent le plus souvent pour le Trophée des As.

Taureaux et gardians

En Camargue

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