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Riez la Romaine

Une petite ville du Plateau de Valensole

Colonnes antiques de RiezLa petite ville de Riez, paisiblement posée sur le plateau de Valensole, tire son nom d'un passé lointain (reii apollinares) dont les vestiges sont disséminés un peu partout sur son territoire.
Les premiers de ces vestiges sont sans nul doute les quatre colonnes aux fûts de granit gris, supportant encore une architrave sculptée, dressées aux abords immédiats de la ville, et qui sont les restes d'un temple dédié à Apollon. Ces colonnes hautes de sept mètres, avec chapiteaux et socles de marbre blanc, formaient à l'origine la façade du temple.
Autre trésor, qui lui remonte à l'époque mérovingienne (Ve siècle), un baptistère témoigne des constructions de l'ère paléochrétienne. Cet ouvrage est exceptionnel en Provence, et même en France. Il comprend une salle octogonale inscrite dans une construction de plan carré. Quatre absidioles, dont l'une contient l’autel, se greffent sur les pans coupés et s'enfoncent dans la maçonnerie, sans faire saillie à l'extérieur. Huit colonnes antiques de granit surmontées de chapiteaux corinthiens, disposées en cercle, entourent la cuve baptismale, dont il ne reste que des débris. Une coupole couvre la salle. Il est à noter que cette coupole a été restaurée au XIIe siècle.

Les rues de Riez révèlent également quelques bijoux architecturaux, comme la Porte Ayguière, l'Hôtel de Mazan ou l'Hôtel de Ferrier (actuellement en rénovation)... La rue principale de la ville, large, bordée de façades élégantes, ou les ruelles plus anciennes, aux maisons ornées de sculptures en plâtre (les gypseries) vous permettront une promenade agréable qui vous mènera jusqu'aux remparts.

Riez a connu son apogée au XIVe siècle, et comptait alors près de 5000 habitants. Désormais, avec un peu plus de 1700 âmes, la bourgade semble parfois un peu endormie, mais la proximité des lavandes du plateau de Valensole, ou des gorges du Verdon et du lac de Sainte Croix, vous assure de nombreuses activités, tant sur le plan touristique que sportif ou culturel.

Photographies de Riez

Riez la Romaine Riez Eglise Riez Fontaine de Blanchon Riez, ville de Provence Détail Porte Ayguière Fontaine de la colonne

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