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Le Pont du Gard

L'aqueduc le plus célèbre du monde

Le Pont du GardLe Pont du Gard est une portion d'aqueduc romain aménagée en pont à trois niveaux, situé dans le sud de la France, entre Nîmes et Uzès, dans le département du Gard. Il enjambe le Gardon, ou Gard, et assure la continuité de l'aqueduc romain qui conduisait l’eau d’Uzès à Nîmes.

Construit sur trois étages avec les pierres extraites sur les lieux mêmes dans les carrières romaines environnantes, le pont domine le Gard à près de 49 m de haut, sur une longueur de 275 m.

Etage inférieur : 6 arches, 142,35 m de longueur, 6,36 m d'épaisseur, 21,87 m de hauteur
Etage central : 11 arches, 242,55 m de longueur, 4,56 m d'épaisseur, 19,50 m de hauteur
Etage supérieur : 35 arches, 275 m de long, 3,06 m d'épaisseur, 7,40 m de hauteur

Pont du Gard -3Le pont du Gard et l'aqueduc de Nîmes datent du Ier siècle de notre ère. La source qui alimentait l'aqueduc n'était située que 12m au-dessus du niveau des reservoirs de la ville. Les Romains ont donc dû faire preuve d'une grande précision pour permettre à l'eau de s'écouler par gravité jusqu'à Nîmes. L'aqueduc complet a une pente de 34 cm au kilomètre, soit 1/3 000, ce qui est un exploit technologique remarquable. Il a un trajet sinueux pour pouvoir profiter au maximum des reliefs. Le pont lui-même a été construit afin que l'eau puisse traverser la petite vallée du Gardon, apportant 20 000 mètres cubes d'eau par jour à Nîmes. L'eau courante mettait une journée entière pour parvenir par gravité de son point de captage situé à la Fontaine de l'Eure, proche d'Uzès, jusqu'à l'ouvrage de répartition encore visible rue de la Lampèze à Nîmes et appelé Castellum.

Il est peu probable que l’aqueduc de Nîmes ait pu fonctionner normalement plus de quelques siècles. Il n'aurait pas alimenté la ville de Nîmes au-delà du Ve siècle. Les dernières études ont permis de retracer l'histoire de cet édifice formidable : Construction au milieu du premier siècle de notre ére. Réglage du fonctionnement durant la deuxième moitié du siècle avec un surrélèvement de la hauteur de la canalisation de 60 cm sur une longueur de 6 km, 50 ans après la construction. Puis une période de fonctionnement normal qui s'est achevée au troisième siècle. Enfin, une dernière période où l'aqueduc a fonctionné occasionnellement et avec un débit d'eau fort limité avant d'être définitivement abandonné à la fin du cinquième siècle ou au début du sixième.

Pont du Gard - détailAbandonnés, l'aqueduc et le Pont du Gard se sont peu à peu dégradés, mais, en 1834, Prosper Mérimée qui allait être nommé directeur général des monuments historiques visita le Pont du Gard et l'idée lui fut soumise d'une restauration générale du monument. Celle-ci entraînait des travaux considérables et un coût conséquent. Aussi, il put seulement procéder à de petites réparations de colmatage, entre 1843 et 1845, sous la direction de Charles Questel à qui on doit cependant l'escalier en colimaçon de la rive gauche permettant d'accéder au troisième étage. Egalement, une exploration de l'ensemble de l'aqueduc démarra en 1846, sous la direction de l'ingénieur hydraulique Léon Dombre.

De nos jours, le Pont du Gard fait l'objet d'une surveillance constante et, récemment encore, quelques travaux délicats ont été faits afin de renforcer deux piles dont les roches qui les supportent étaient attaquées par l'écoulement des eaux du Gardon.

Le pont du Gard a été classé au patrimoine mondial de l'humanité en 1985.

Photographies du Pont du Gard

Le Pont du Gard Pont du Gard Pont du Gard - 2 Pont du Gard - intérieur

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