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Côte d'Azur

La Côte d'Azur, de Cassis à Menton

Côte d'Azur - Saint TropezLa Côte d'Azur est la partie du littoral méditerranéen français délimitée à l'ouest par la ville de Cassis, et à l'est par Menton. Elle couvre les départements du Var, des Alpes-Maritimes, et le territoire de la principauté de Monaco.
La Côte d'Azur est encadrée au nord par les massifs des Maures et de l'Estérel, et par les Alpes du Sud, dont certains sommets dominent la mer de près de 3 000 mètres.

La région est fortement urbanisée en bordure du littoral pour répondre à l'attrait touristique, l'arrière-pays étant plus souvent préservé, notamment dans le Var le long du massif des Maures. Elle bénéficie d'un climat doux et ensoleillé. Nice, avec son aéroport international, peut être considérée comme la métropole de la Côte d'Azur.

L'expression "Côte d'Azur" est due à l'écrivain Stéphen Liégeard et à son livre "La Côte d'azur" publié en 1887. D'azur est un terme d'héraldique et signifie « de couleur bleue ».
Carte de la Côte d'AzurLes Anglais n'ont pas attendu Liégeard pour visiter la région, mais parlent toujours à tort de "Riviera" ou de "French Riviera". Il est vrai néanmoins que la communauté d'agglomération regroupée autour de la ville de Menton porte le nom de "communauté d'agglomération de la Riviera française", le terme de "Côte d'Azur" ayant pu paraître trop associé à Nice.

"Riviera" est en fait le terme italien. Le terme occitan (niçois et provençal) est Ribiera. En français, on a longtemps parlé de "Rivière de Gênes" et de "Rivière de Nice", Nice elle-même étant parfois parée du doux nom de "Nice de Rivière".

Photographies de la Côte d'Azur

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